¿Cuánto le roban los cigarros ilícitos a la región?

Gabriela Mora

Para 2014 Centroamérica había dejado de percibir más de US$113 millones por concepto de evasión fiscal, producto del comercio ilícito de cigarrillos.

De acuerdo con el estudio “Del Contrabando hormiga a un elefante en el mercado”, desarrollado por la firma consultora CID Gallup para la Cámara Costarricense Norteamericana de Comercio (AmCham), el contrabando se ha convertido en el enemigo de las economías, la institucionalidad y la seguridad de los países centroamericanos.

Según el Banco Mundial (BM), el comercio ilícito de cigarrillos a nivel global representa entre un 10% y un 12% del mercado, equivalentes a 600 mil millones de cigarrillos ilegales. Esto genera una pérdida en recolección de impuestos de entre US$40 y US$50 mil millones por año, siendo un fenómeno que crece aceleradamente en el mundo entero, convirtiéndose en una actividad de interés para el crimen organizado internacional y el terrorismo.

La investigación resalta que la región  dejó de percibir un total de US$113.6 millones por evasión fiscal, siendo Panamá el país más afectado, con una pérdida de US$41.9 millones, seguido de Costa Rica, con US$26 millones, y  Guatemala, que no percibió US$19.2 millones.

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Asimismo, aunque no menos significativo, El Salvador mostró pérdidas por US$15 millones, mientras que Honduras por US$9.3 millones, y Nicaragua por US$2.2 millones. Por otro lado, los encargados del estudio hicieron especial énfasis a la salud pública de la región, la cual, aseguran, se ve afectada producto de los nulos controles sanitarios correspondientes a esta actividad.

Panamá es el país de mayor crecimiento en la incidencia de marcas no domésticas ilegales con un 67%, luego de la entrada en vigencia de la ley regulatoria del comercio de este producto. Le sigue El Salvador con 31%, Guatemala con 21%, Honduras con 20%, Costa Rica con 16% y Nicaragua con 5%”, detalla el estudio.

Además, la investigación arroja que la seguridad del istmo es otro de los sectores que resulta amenazado debido a este fenómeno. “El dinero que se obtiene de la comercialización de cigarrillos ilícitos, debido a su alta rentabilidad, es utilizado para financiar organizaciones criminales, como las maras en El Salvador y los cárteles de drogas Zetas y Xinaloa, en Belice, los cuales se han convertido en importantes protagonistas en el trasiego y distribución de este producto”, indica el informe.

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¿Por dónde ingresan?

Las zonas de libre comercio cumplen una función clave en el tráfico ilícito de cigarrillos, ya que son utilizadas como sitios de captación, almacenamiento, reetiquetado y distribución. Esto debido a los controles laxos y a las facilidades que ofrecen para la actividad comercial, de los cuales se aprovechan los criminales. Por ello, Panamá presenta las condiciones idóneas para la facilitación de esta actividad, y la zona de influencia es para Costa Rica y Nicaragua.

Adicionalmente, la segunda zona de influencia es Belice, país que distribuye cigarrillos provenientes de China, India y Dubai para Guatemala, Honduras y El Salvador.

Acciones urgentes

Ante el panorama antes expuesto, AmCham insta a fortalecer los esfuerzos inter-gubernamentales y las  alianzas público-privadas para un abordaje conjunto que lleve al desarrollo de una estrategia holística que incluya: una revisión de la regulación vigente para combatir el contrabando, el uso de la tecnología como un aliado de las fuerzas de seguridad, elevar las penas para aquellos que cometen este delito, la asignación de mayores recursos financieros y humanos a la lucha contra esta actividad y campañas de concienciación.

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“Es indispensable la revisión de la regulación actual para combatir el contrabando, así como la concienciación de la población, además deben asignarse más recursos y aprovecharlos mejor, especialmente los tecnológicos”, expresó Esteban Álvarez, gerente de la firma consultora CID Gallup.

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