¿Por qué los precios de la gasolina se han elevado en la región?

María Melba Calero

Las lluvias causadas por el Huracán Harvey dejaron como saldo el cierre de numerosas plantas de refino de petróleo en el área de Houston, Estados Unidos

El huracán Harvey no solo provocó inundaciones, sino que también afectó la producción y refino de petróleo en una zona fundamental para la industria petrolífera de EEUU, lo que ha provocado el alza el precio de la gasolina en el país.

Debido a las lluvias numerosas plantas de refino de petróleo en el área de Houston han cerrado, las cuales concentra más del 15 % de la capacidad total de EEUU. “Son unas lluvias de proporciones bíblicas justo sobre el centro de la industria de refino”, afirmó John Auers, vicepresidente ejecutivo de la consultora Turner, Mason & Co.

Exxon Mobil cerró su refinería de Baytown, la segunda más grande de EEUU, mientras que Shell, Phillips 66 y Valero han detenido la producción en varias de las plantas a lo largo de la costa del Golfo de México en Texas.

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Además, el oleoducto Colonial, está comenzando a registrar problemas por la enorme magnitud de las inundaciones. Colonial tiene capacidad para transportar más de 2 millones de barriles de gasolina al día, por lo que de agudizarse la situación podría provocar escasez en el suministro, cuyos efectos se percibirían en Nueva York, Washington o Atlanta, entre otros lugares.

El incremento de los precios de los combustibles ha sido regional. El país que registró mayor aumento en el precio de los combustibles fue Guatemala, donde en ocho días varió dos veces con incrementos de US$ 0.8 centavos por litro en las gasolinas y US$ 0.3 centavos en el diesel mientras que Nicaragua se ubicó en el segundo país con mayor aumento durante la semana pasada.

En Nicaragua la gasolina súper alcanzó los US$ 0.41 centavos por galón y este incremento ya se está trasladando a los alimentos y servicios. En Somoto, Nueva Segovia, el queso elevó su precio y el sector transporte amenaza con aumentar su tarifa.

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Sergio Santamaría, economista manifestó que debe establecerse un plan que permita reducir el consumo de los combustibles desde posponer salidas hasta realizar convenios con compañeros de trabajo para trasladarse en el mismo vehículo siempre y cuando vivan dentro de la misma zona donde se desplazan a diario.

No obstante, Marvin Pomares, director del Instituto Nicaragüense de Defensa del Consumidor (Indec), señaló que esta estrategia al final no reduce costos porque todos los precios son determinados por una refinería privada ante la falta de un ente regulador, pues el Instituto Nicaragüense de Energía (INE) lo que hace es solo oficializar. “Con un ente regulador tal vez no evitaremos que se aumente, pero sería mínima, la cuestión del aumento del costo de combustibles”, concluyó.

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