¿Por qué es tan importante la integración económica regional?

María Melba Calero

Por medio de políticas inteligentes, los países reducirían sus obstáculos en el comercio internacional y, por ende, se impulsaría su crecimiento económico.

Contribuir con el crecimiento estable mediante una renovada estrategia de integración que aproveche las complementariedades entre la integración económica a nivel global, es parte de la propuesta que brindó el Banco Mundial (BM) en su informe “Mejores vecinos: Hacia una renovación de la integración económica en América Latina”.

El organismo internacional destaca que dicha integración entre los países de América Latina y el Caribe hará más competitiva la región en los mercados internacionales y, a la vez, impulsará el crecimiento a largo plazo.

“La integración económica regional ofrece una vía para reactivar el crecimiento económico necesario para disminuir la pobreza y promover la prosperidad compartida. Una integración intrarregional más robusta nos volverá más competitivos en el escenario mundial y demandará inversiones en infraestructura, conectividad y logística, lo que brindará un impulso adicional al crecimiento económico, expresó Jorge Familiar, Vicepresidente del BM para América Latina y el Caribe.

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Según la entidad, la región deberá ser capaz de diseñar y llevar a cabo políticas inteligentes, aunque complejas, mejorando así la integración económica intrarregional a la vez que reduce los obstáculos al comercio internacional con el resto del mundo. Si bien no será fácil, el informe señala que este es el momento de darle prioridad a estos esfuerzos.

La propuesta incluye que se utilicen las sinergias desaprovechadas entre la integración económica a nivel regional y mundial y para lograrlo, sugiere una estrategia interdependiente de cinco componentes:

1.Reducción adicional de los aranceles externos. Con el objetivo de atraer inversión extranjera, se necesita posibilitar el intercambio de conocimiento entre vecinos regionales y facilitar el ingreso colectivo en los mercados de exportación mundiales.

2.Profundizar la integración económica entre América del Sur, América Central, el Caribe y México. Las subregiones pueden beneficiarse de sus complementariedades y sacar un mayor provecho del comercio, lo cual será particularmente relevante para las economías más pequeñas al integrarse con países grandes.

3.Armonizar normas y procedimientos. Permitirles a las empresas utilizar materiales de otros países sin perder el acceso preferencial, lo cual podría ayudar a la región a capitalizar plenamente los importantes avances logrados en torno una red energética integrada.

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4.Centrar los esfuerzos en reducir los altos costos relacionados con el comercio. La falta de infraestructura de calidad provoca que las distancias sean más caras para el comercio latinoamericano. Por otro lado, la baja eficiencia de los puertos conlleva a que la conectividad de la región con las redes globales de transporte marítimo y aéreo sea comparativamente más débil y onerosa.

5.Integrar los mercados de trabajo y de capital. Se pueden mejorar las eficiencias regionales mediante una liberalización de los flujos migratorios y de capital en América Latina. La integración de los mercados de trabajo a través de fronteras puede ayudar a los países a tornarse más productivos e impulsar el crecimiento a través del intercambio transfronterizo de conocimientos.

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